Espécies

 

Cultuadas ao longo da história por diversas civilizações como símbolo de riqueza, trabalho ou de perseverança, pela forma como defendem seu território, as abelhas surgiram muito antes do homem, há mais de 100 milhões de anos.

Pertencentes à ordem Hymenoptera e à superfamília dos Apoidea (grupo Apiformes), as abelhas se dividem em cerca de 20 mil espécies e a mais conhecida é a Apis mellifera.

Acredita-se que elas se originaram a partir de um grupo de vespas, que alterou a sua dieta habitual de insetos e ácaros, passando a se alimentar de néctar e pólen para obtenção de nutrientes.

As abelhas exercem papel fundamental na polinização da maior parte das culturas agrícolas.

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