Odor específico funciona como “código de barras” para abelhas

Odor específico funciona como “código de barras” para abelhas

13 de abril de 2015

Estudos realizados por pesquisadores da Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto da Universidade de São Paulo (FFCLRP-USP) revelaram que os insetos sociais, a exemplo de abelhas, vespas e formigas, possuem um buquê aromático específico, que varia de acordo com a espécie, o sexo, a idade e a função desempenhada em sua colônia.

Esse odor particular facilita a identificação de um indivíduo por seus companheiros. “Constatamos que cada inseto tem um odor específico e isso funciona como uma espécie de código de barras químico”, disse Fábio Santos do Nascimento, professor da FFCLRP-USP, à Agência FAPESP. “Ao ler esse código de barras químico, é possível identificar a espécie, o gênero, a idade e a função desempenhada pelo inseto na colônia”, afirmou o pesquisador, que é coordenador do projeto.

De acordo com Nascimento, o que confere essa identidade química para os insetos sociais é uma classe de compostos químicos, chamados hidrocarbonetos cuticulares, formados por cadeias de carbonos lineares e moléculas de hidrogênio (alcanos, alcenos e alcanos metilados).

Encontrados sobre a última camada do revestimento externo (cutícula) que recobre o corpo de insetos sociais, esses compostos químicos, na forma de cera, têm a função primária de evitar a perda de água e, consequentemente, a desidratação desses animais, além de servir de barreira protetora contra microrganismos.

“Apesar de a estrutura química dos hidrocarbonetos cuticulares ser bastante estável, a sua composição nos insetos sociais varia também de acordo com a função que eles ocupam na colônia”, disse Nascimento. “Cada colônia também apresenta um perfil químico diferente”, afirmou.

A pesquisa Mediação comportamental, sinalização química e aspectos fisiológicos reguladores da organização social em himenópteros” é apoiada pela FAPESP no âmbito do Programa Jovens Pesquisadores em Centros Emergentes.

Fonte: Agência Fapesp